Белый мамонт
Владимир Эйснер «Таймырский мамонт»


1

В конце мая 1996 года, когда на Таймыре еще зима, пожилой оленевод Алексей Жарков споткнулся в тундре на берегу реки Кырса-Юрях (Песцовая Река) о торчащий из снега то ли пень, то ли старую кость. Дедушке Алексею под семьдесят, со зрением у него было неважно. Он позвал сына Гаврила и зятя Геннадия Попова осмотреть место находки.

Молодые пастухи-долганы, увидев торчащий из мерзлой глины кончик бивня, приметили место и вернулись в начале сентября, когда грунт уже оттаял на метровую глубину. Они выкопали оба бивня, вывернув их из альвеол черепа, отчего тот сильно пострадал. Винить пастухов нет смысла: для кочевников тундры ценность представляют только бивни, которые можно продать или обменять на продукты, бензин, запчасти к снегоходу. Из них делают элементы оленьей упряжи, пряжки мужских поясов, пуговицы и амулеты, но весьма редко рукояти ножей: мамонтовая кость на морозе скользит и обжигает руку, а дерево  "теплое". Я видел даже поварешку из бивня мамонта и палку для глушения налимов с богато изукрашенной ручкой из того же материала.

Пастухи разглядели в раскопе шерсть, да и запах был не очень... Гаврил и Геннадий люди грамотные, отслужившие в армии, повидавшие не только тундру. Они сообщили о находке главе местной администрации Николаю Фокину.

Николай Андреевич загорелся идеей устроить в вечной мерзлоте одного из обширных погребов Хатанги, где хранят мясо и рыбу, музей мамонта.

Хатанга уже была центром международного экстремального туризма. Отсюда стартовали экспедиции на Северный полюс и в таймырскую тундру. Открытие музея привлекло бы еще больше туристов на благо поселка.

Идею поддержали директор заповедника "Таймырский" Юрий Карбаинов и глава французской туристической фирмы "Параллель-90" Бернар Бюиг.

Так началась программа "Mammuthus", которая породила самые невероятные слухи. В многочисленных публикациях, как российских, так и зарубежных, было искажено буквально все: от фамилии руководителя и спонсора программы Бернара Бюига (Bernard Buigues) до целей и задач экспедиции. Например, "Российская Газета" в заметке "Деволяй из мамонта" сообщала, что французы, которые, дескать, едят все, стакнулись с местными оленеводами, нашли в тундре мерзлого мамонта и хряпают древнюю мертвечину в упоении. Другие СМИ - нет сил их перечислять - рассказывали о попытке клонирования мамонта предприимчивыми французами.

Дорогой читатель! Совместная русско-французская экспедиция "Mammuthus" - серьезное начинание. Все ее участники - палеонтологи, палеозоологи, палеогеографы, археологи - уважаемые люди. Каждый - светило в своей области, каждый - автор многочисленных трудов и монографий. В проекте принимает участие профессор Николай Кузьмич Верещагин - один из ведущих мамонтоведов России, раскопавший за свою долгую жизнь (недавно ему исполнилось сто лет) более ста пятидесяти мамонтов.

На Таймыр по приглашению Бюига прилетали французский профессор, крупнейший специалист по мамонтовой фауне и первобытному человеку Ив Коппенс, знаменитый исследователь позднего плейстоцена, голландец Дик Моль, профессор Лэрри Агенброд из США, секретарь Мамонтового комитета РАН Алексей Тихонов.

В мае 1997 года состоялась первая экспедиция "Mammuthus". Пятеро французов и пятеро русских высадились на крутом бережку Кырса-Юрях в 200 километрах от Хатанги.

Железными ломами, кайлами и клиньями, а где и пилой по бетону мы освободили из мерзлоты череп с прекрасно сохранившимися зубами, величиной с мужской ботинок сорок пятого размера. Зубов у мамонта, как и у слона, всего четыре: по два в каждой челюсти. Они менялись шесть раз в течение жизни. Молодые растущие зубы постепенно выталкивали старые стертые, а жили мамонты до восьмидесяти лет.

Были взяты пробы: со стенок раскопа, с поверхности зубов и костей, пробы шерсти, шкуры и мягких тканей. По спутниковому телефону мы консультировались с Верещагиным, находившимся в Санкт-Петербурге.

Принимались за дело с большим воодушевлением, но густой дух старой помойки быстро отшиб энтузиазм, и мы стали работать в раскопе по двое-трое, сменяясь через короткое время.

В начале июня работы пришлось прекратить. Начались плюсовые температуры, раскоп стал оплывать и наполняться водой, бешеный западный ветер сорвал палатку кухню, а остальные две расплющил, кончились продукты, заболел Бернар, часами лежавший в раскопе на "спине" мамонта с феном для сушки волос и жесткой кистью в руках. Он расчищал большой кусок шкуры с буро-желтой шерстью, которую 5 июня 1998 года Николай Верещагин продемонстрировал на пресс-конференции в Хатанге, прилетев для такого случая из Петербурга.

В июле мы с Бернаром и двумя рабочими снова вылетели к мамонту. Прокопали канаву, спустили воду из ямы. Бернар рассказал, что по данным радиоуглеродного анализа, сделанному в Голландии, возраст животного определен в 20380 лет (плюс-минус 140 лет). Микробиологические анализы показали отсутствие жутких бактерий, что нас, безусловно, обрадовало. Мы слегка опасались какой-либо заразы типа сибирской язвы, неизвестно же, отчего погиб мамонт.

Бернар сообщил еще одну любопытную деталь: клетки мягких тканей зверя были мумифицированы, обезвожены и разорваны мерзлотой, так что если кусок такого мяса оттаять, оно растечется по тарелке, как медуза по песку, а вот костные клетки, хоть и мертвые, оказались целыми и, возможно, годятся для клонирования. Позже, правда, выяснилось, что и в них ДНК разорвана, но кто знает, может, со временем ученые научатся "сшивать" спирали ДНК. Тогда вся эта история с мамонтом приобретет совсем иной окрас...

Пока же клонирование выглядит утопией. По словам Верещагина, еще не найдено ни одной не подвергшейся разложению клетки мамонта.

"Семенники у самцов располагались внутри тела, рядом с почками и при гибели животного разлагались в первую очередь. Так что найти самца с живым семенем не представляется возможным", - рассказывал профессор.

Дик Моль вообще не понимает, для чего нужно воскрешать мамонта: "Мы не ставим себе такой задачи. Зачем? Чтобы это благо родное животное мучилось в зоопарке? Ведь исчезла среда обитания мамонтов, малоснежная и холодная "мамонтова степь"".

Когда вода вытекла из раскопа, Бернар подхватил рукой шмат жидкой грязи с волосами и спустился к ручью для промывки.

И тут - везет французу - из шерсти вымылся цветок! Свежий, как будто вчера сорванный, с пятью плотными кожистыми лепестками, он ничуть не потерял своего синего цвета за 200 прошедших веков.

Старые кости не волнуют воображение. Трудно домыслить, одеть их в плоть и представить, как выглядело животное. Но тут, глядя на сухие травинки в бурой шерсти и этот невообразимо древний цветок - в пять раз старше египетских пирамид! - я реально представил себе мамонта: как он переплывает реки и речки, купается в озерах, валяется на мху, по-лошадиному задрав кверху "копыта", чешет спину о береговые утесы.

Удивительное творение Создателя - мамонт, удивительное - вечная мерзлота, удивительное - третья планета!

Когда Ванда, жена профессора Лэрри Агенброда, промыла шампунем волосы мамонта, они заблестели, засияли, приобрели цвет крепкого чая. Мы измерили их рулеткой - 120 сантиметров в длину! До этого были известны волосы длиной всего до 70 сантиметров, жесткие и грубые, как проволока. У нашего мамонта волосы оказались длинные и тонкие - тоньше волос лошадиной гривы и вовсе не жесткие. Они скорее напоминали женские волосы, чем шерсть древнего животного.

Анализ зубов и бивней показал, что это был самец в возрасте 47 лет. Его бивни прекрасной сохранности длиной 294 сантиметра весили 60 килограммов, а сам он весил около пяти тонн.

"Судя по состоянию жевательных поверхностей зубов, мамонт погиб от голода", - заметил Верещагин.

Только ли он погиб от недоедания или все эти прекрасные животные вымерли оттого, что из-за изменения климата истощилась кормовая база? На этот вопрос наука пока не может дать однозначного ответа.

Полный ли "Мамонт Жаркова"? Как очевидец и участник программы смею утверждать, что нет. В музее мамонта хранятся голова и бивни, примороженные к блоку мерзлоты, который был доставлен из тундры в Хатангу в середине октября. Что находится в этом блоке, никто не знает. Мы надеемся, что там есть весь позвоночник, куски плоти, шкуры, желудок с содержимым.

Бернар уже получил заявки от многих лабораторий мира на проведение анализов грунта, шерсти и мягких тканей животного. Особый интерес проявили паразитологи. Не только пыльца древних растений осталась в шкуре зверя, но и всяческие микробы, паразиты. Интересно их изучить и сравнить с современными. И вообще, чует мое сердце, что "Жарков" предоставит науке еще много интересного!

Этот мамонт - не единственный, которого нашла экспедиция "Mammuthus". Летом 1999 года мы очень много летали по тундре, проверяя информацию рыбаков, пастухов и геологов об остатках древних животных. В 90 процентов случаев она оказывалась неверной. Тем не менее, удалось найти полный скелет мамонта на реке Новой, впадающей в Хатангский залив. Отсутствовали  только бивни. Мы искали их радаром шведского изобретателя Пера Викстрема, но не нашли.

На раскопках был Николай Верещагин, который две недели провел с нами в тундре. Он обратил мое внимание на позвонки скелета. Четыре из них срослись, образовав уродливые наросты. Оказывается, мамонты болели остеохондрозом. Совсем как люди...

С озера Мунгурдах, недалеко от реки Попигай, мы привезли в Хатангу череп большого мамонта и несколько костей скелета, в том числе ребро, которое погрызла древняя гиена.

На озере Налимьем, в районе села Волочанка были найдены остатки трех мамонтов в отложениях, образовавшихся порядка 40 тысяч лет назад.

 

2

В 2001 году работы начались рано. Тридцатого апреля группа рабочих и сотрудников заповедника "Таймырский" и ученые из России, Франции, Голландии и США высадились на реке Верхняя Таймыра, недалеко от ее впадения в залив Байкура-Турку озера Таймыр. Предстояло добыть кости мамонта из-под слоя плотно слежавшегося снега.

Нам повезло: зима была малоснежной и вместо обычных шести-семиметровых надувов рабочие уже на второй день на глубине чуть более двух метров докопались до грунта и расчистили выступающую из мерзлоты часть хребта древнего гиганта и первые крупные кости. Мерзлую землю разбивали с помощью отбойных молотков. К шестому мая блок мерзлоты был окопан и подрублен со всех сторон. Мы подвели ваги, и я сделал последний, "золотой" удар молотком. Ледяную глыбу подняли вертолетом, погрузили на "Урал" и доставили в Хатангу.

История этой редкостной находки гораздо интереснее, чем раскопки. Она как детектив, таинственный и грустный одновременно.

В 1990 или 1991 году (теперь уже никто не помнит точно, а "виновники торжества" поразъехались) геологи хатангской геолого-разведческой партии наткнулись на тушу мамонта, лежавшую на самом урезе воды.

Она вывалилась из береговой кручи годом ранее и была уже слегка подпорчена непогодой, песцами и чайками, но, тем не менее, это был целый мамонт с великолепно сохранившимися, дивной красоты бивнями!

К чести геологов надо сказать, что они обратились в Мамонтовый комитет РАН. Их вежливо выслушали и сказали: "Денег нет". Видя такой неподдельный интерес, наши люди все поняли. Бивни кто-то без лишнего шума забрал себе, несколько позвонков вывернули ломом (из них получаются отличные пепельницы), а мамонт остался гнить в тундре…

В 1994 году о нем стало известно в стране Восходящего Солнца. Но приехали оттуда, к великому сожалению, не палеонтологи, а киношники. К тому времени, по свидетельствам очевидцев, от туши остался только впаянный в грунт и мерзлоту правый бок, а левый желтел ребрами, подчистую обработанными непогодой и чайками. Японцы сняли фильм о "раскопках" и увезли с собой сувенир в пластиковом мешке - кусок мамонтового тела со шкурой и волосами. Череп доставили в музей заповедника "Таймырский", где он находится и поныне, сиротливо зияя пустыми альвеолами. Остальное осталось лежать под дождем и снегом.

В 2001 году мамонта нашли во второй раз. Сотрудник заповедника Сергей Панкевич во время половодья ловил рыбу. Блесна за что-то зацепилась. Вытащив ее из воды, Панкевич увидел на крючках длинные волосы. Он знал, как выглядит шерсть мамонта, и сообщил о своем необычном улове палеонтологам. Теперь мамонт так и называется - "Мамонт рыболовного крючка" (Fishhook mammoth).

Осталось от "Фишхука" немного, но главное и, наверное, самое ценное, - уцелело немного плоти и шерсти на правом боку и желудок с содержимым. В апреле 2002 года в Хатангу прибыли микробиологи из США для исследования бесценных внутренностей.

Оказалось, что животное перед смертью пообедало ветками ивы, сережками ольхи, иголками лиственницы и разнотравьем.

По данным радиокарбона установили возраст "Фишхука" - чуть более 20700 лет. Он был современником "Жаркова".

"Это друзья, они ходили друг к другу в гости", - смеялся Дик Моль.

"Рыболовный крючок" тоже оказался самцом. Судя по стертым зубам, он умер в преклонном возрасте, примерно в 55 лет.

Находка позволила сделать очень интересное наблюдение. Мамонты, обитавшие на Таймыре, не были гигантами. Рост "Рыболовного крючка" был всего 255 сантиметров.

В том же сезоне интересные остатки мамонта были найдены на реке Ленинградской. Возраст костей - порядка десяти тысяч лет.

Чем дальше на север, тем моложе костный материал. Это согласуется с данными геологии, согласно которым, последнее, сартанское оледенение захватывало центральный и восточный Таймыр.

В 2002 году на западном берегу озера Таймыр был выкопан почти полный скелет мамонта с прекрасно сохранившимися бивнями. Мамонт получил название "Николай" - по имени автора находки, рыбака Николая Руденко.

Еще более значительные находки были сделаны по ископаемому овцебыку. Сразу семь черепов были добыты на западном берегу озера Таймыр, на мысе Саблера в слоях каргинского межледниковья (3555 тысяч лет тому назад). У человека, далекого от науки, эти старые потрескавшиеся кости, почти не отличимые от комков грунта или окатанного водой галечника, вряд ли вызовут какие-либо эмоции. Но палеонтологи гордятся ими. Еще бы! Эти черепа - самые древние остатки таймырских овцебыков!

Вообще, южный и западный берега озера Таймыр изобилуют костями.

Когда-то здесь паслись антилопы, олени и бизоны.

Два вида волосатых носорогов населяли этот край: один жил на юге Таймыра и питался листвой деревьев и кустарников, другой, более северный, был чисто травоядным животным.

Вместе с крупной лошадью почти современного вида здесь обитала маленькая мохнатая лошадка, ростом чуть выше шотландского пони.

Крупные хищники - волки, росомахи, гиены - следовали за стадами травоядных, а с вершин бугров посвистывали суслики, пищухи да евражки…

Полуостров в те далекие времена был настоящим раем для животных.

В саваннах Африки сохранились похожие звери, но наши, северные, были исключительно волосато-мохнато-пуховые. У одних только овцебыков и мамонтов описано по шесть видов шерсти и подпуши!

В 2004 году экспедиция переместилась в Якутию из-за жуткой дороговизны в Хатанге.

Здесь был найден мамонт "Юкагир", которого Россия демонстрировала осенью 2005 года в специальном павильоне на международной выставке в Токио.

"Любознательный народ, так и прёт!" - комментировали свой успех ученые.

"Юкагир" представлен передней частью тела с головой, хоботом и глазами, а также левой задней ногой, на которой сохранились ногтевые пластины. Особое впечатление производят уши мамонта - маленькие, почти не покрытые шерстью, чрезвычайно похожие на человеческие.

В том же 2004 году мамонтовый музей в Хатанге, вырубленный в вечной мерзлоте под поселком и единственный в своем роде на планете, обокрали. Полярной ночью спилили замок на двери и вынесли самые ценные и красивые бивни - около 500 килограммов. Их распилили на куски, засунули в мешки с мороженой рыбой и вывезли в Москву, где воры попались. Мировой науке был нанесен непоправимый ущерб: украли именно те бивни, из которых не были взяты анализы на радиокарбон для определения возраста. Неудивительно: для анализа бивни просверливают в нескольких местах, и такой "испорченный" материал уже не представляет ценности для воров...

Очень интересным был полевой сезон 2007 года. В мае на полуострове Ямал пастух-оленевод Юрий Худей нашел на реке Юрибей труп мамонтенка прекрасной сохранности. Его назвали Юрой в честь автора находки. Позже выяснилось, что мамонтенок был трехмесячной самочкой, поэтому его пришлось переименовать в Любу - так зовут супругу Худея.

Этот мамонтенок - уникальный. У него есть даже хобот и глаза, которые сохраняются крайне редко. После предварительного изучения в Салехарде Любу поместили в морозильную камеру и привезли в Санкт-Петербург для дальнейших исследований.

В июне 2007 года в Якутии, в нижнем течении Индигирки в окрестностях поселка Черский была сделана еще одна уникальная находка - хорошо сохранившийся труп шерстистого носорога, единственный за 300 лет изучения ледниковых животных Сибири.

Золотоискатели, обнаружившие тушу, не спешили рассказать о ней. Лишь в сентябре о носороге стало известно местной администрации. Со всеми мыслимыми предосторожностями его вывезли из тундры и поместили в ангар местного аэропорта, откуда он таинственным образом исчез уже на следующий день. Труп весил почти тонну. Его могли украсть только с помощью тяжелой техники - подъемного крана, грузовика, вездехода. Тихо это сделать невозможно, но пьяный сторож ничего вразумительного сказать не смог.

Делом занялись прокуратура, милиция, ФСБ. Правительство Якутии объявило награду в миллион рублей за информацию о местонахождении носорога.

8 марта 2008 года его нашли. Труп валялся рядом с обочиной дороги Черский - Билибино, завернутый в полиэтилен и забросанный ветками. По всей видимости, воров испугала шумиха вокруг похищения, либо не получилось быстро продать носорога, поэтому его просто выбросили.

Несмотря на такие неприятности, экспедиция продолжает работу. Ее находки служат материалом для десятков научных статей. На экраны мира в каждом году выходят новые научно-популярные фильмы "Mammuthus", которые показывают во всем мире. Только Россия их почему-то не покупает...




Комментарии читателей:



Комментарии читателей:

Добавление комментария

Ваше имя:


Текст комментария:





Внимание!
Текст комментария будет добавлен
только после проверки модератором.